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BlackSky: 一家必须严重关注的卫星初创公司,CTO来自美国空军快速反应部门

6月10日,Planet Labs联合创始人兼CEO William Marshall出席2015年全球地理信息开发者大会(WGDC)并表示,公司已经发射了87颗卫星,接下来这一数字将破百;同天到场的Skybox Imaging(Google)联合创始人Ching-Yu Hu则表示Skybox更加看中卫星影像数据,他们致力于提高卫星图片的更新周期;而太空探索公司SpaceX近日也放言将发射4000颗卫星打造卫星互联网,让偏远地区享受网络服务,除此之外,SpaceX自今年1月起也在一直进行火箭回收实验。

现在,又有一家成立于2013年的卫星影像服务公司——BlackSky Global引起了大家的热议。由于成像条件有限和优先级别约束,获取商业卫星影像的周期一般为几周或几天,而BlackSky可以将这一时间缩短至90分钟。

每天40-70次的更新频率

BlackSky是SpaceFlight Industries的全资子公司,SpaceFlight成立六年,总部设在华盛顿州的塔克维拉市,已经从Paul Allen融资2850万美元。

BlackSky计划2016年发射6颗卫星,并在2019年打造一个由60颗卫星组成的星座。每颗卫星上携带一个10英寸(约合25.4厘米)的望远镜和一个3千万像素的相机。大多数的影像卫星每天同一时间绕同一特定点一次,但BlackSky将60颗卫星放置在特定轨道上,卫星每天在一些主要城市上空重复拍摄40-70次,将影像获取时间缩短至几个小时甚至更短。

BlackSky创始人兼CEO杰森·安德鲁斯(Jason Andrews)说:“只要用户在地图上指出一点,我们就能迅速提供这个区域的影像图片。”此外,BlackSky正在打造一个互联网规模的软件平台,这样就可以帮助各行各业的用户通过互联网随时接收卫星影像,获取重要信息

BlackSky创始人兼CEO杰森·安德鲁斯(Jason Andrews)

BlackSky的现有员工还不到20人,主要的目标群体是那些没有能力或者不愿意自建星座,但又对实时遥感影像有需求的企业、组织和政府,目标就是为用户提供接近实时的卫星影像数据,让卫星影像的开放度和利用度更高。

100美元可以购买30平方公里的卫星影像

由于价格极高,近十几年来卫星数据一直是可望而不可得的。而1999年由斯坦福和加州理工研究员研发的立方体纳米卫星获得了政府和大众的认可,卫星才得以大规模被建造和发射。

BlackSky既可以捕获单个地点也可以获取更大区域的影像,并能以每秒一帧的速度提供视频服务。BlackSky提供的每30平方公里的高分辨率影像价格低于100美元,这是目前卫星影像市场平均价格的十分之一。目前的用户包括需要提高“像素能力”的卫星影像供应商和数据分析企业。

据BlackSky首席技术官、前美国空军太空快速反应联合办公室主任皮特·维格纳(Peter Wegner)介绍,BlackSky能以低成本和高重访频率获取高分辨率卫星影像,将在2019年完成的由60颗卫星组成的星座可以完成近乎实时的对地观测,覆盖超过95%的地球人口密集区。

对于救灾的应用非常重要

同时,BlackSky Global和科罗拉多州朗蒙特市的分析公司AllSource Analysis进行合作,两者强强联合,卫星影像可以服务于各种行业应用,例如农业、林业、政府项目、非政府组织、军事、金融、工程、能源等等。这样快速的访问频率和高分辨率对于卫星影像的应用非常重要。

除了以上提到的这些领域,在大规模的地震和空难发生时,如果获取卫星影像的时间可以从几周减少到几个小时,那么相关人员就可以快速确认遭受损失最大的地区,以便营救人员采取更有效的救援,挽救更多生命。BlackSky认为,这种快速获取影像的服务对于搜寻和营救行动至关重要,例如监测森林大火和寻找失事飞机等,因为影像的更新频率较快,成本更低。

维格纳表示:“BlackSky Global发射的卫星对于开放太空影像获取来说是一个重大飞跃,同时它可以随时更新对地球的观察视角。我们可以接近实时的观察地球,让想象力更加开放,这种对地观测方法让我们更好的了解地球。”

摘自:3sNews

 

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